RESEARCH PROJECTS BY ACADEMIC AREA

 

  • Bussiness Administration
  • Biology
  • Computer Science
  • Communications
  • Education
  • English
  • Humanities
  • Mathematics
  • Nursing
  • Office Systems
  • Physics and Chemistry
  • Social Sciences
  • Spanish

Bussiness Administration

Biology

Título: La hipolactasia y sus tratamientos como modelo de estudio en genética molecular y bioquímica
Facultad: Mari L. Acevedo, Ph.D.

Resumen: Los productos lácteos son fuente de múltiples nutrientes incluyendo azúcares, minerales, vitaminas, y proteínas; algunas importantes en inmunidad innata en mamíferos. Aunque el valor nutritivo de la leche está documentado, hay personas que presentan alergias a ciertas de sus proteínas o intolerancia a la lactosa (hipolactasia), principal carbohidrato en la leche. Existen alternativas para evitar estas posibles complicaciones, incluyendo la sustitución de productos lácteos por productos de origen vegetal, consumo de leche deslactosada y uso de suplementos de Lactasa, enzima encargada de la digestión de lactosa en el sistema digestivo. Estos suplementos varían en dosis y precio. Dada la importancia de la leche animal como fuente de nutrición surgen las interrogantes de cómo comparan los sustitutos vegetales en términos de su contenido nutricional con la leche animal y si todos los suplementos comerciales de lactasas son igualmente eficientes en el proceso de digestión de lactosa. También se ha identificado un polimorfismo en una región de control de la expresión del gen para Lactasa a -13,910 (C/T) relativo al inicio del gen, que se asocia con la persistencia de expresión de la enzima en adultos, lo que permite ser tolerantes al consumo de lactosa. La frecuencia de este polimorfismo varía de acuerdo a regiones y poblaciones en el mundo. Al momento no existe información de la frecuencia del mismo en la población de Puerto Rico. Esta investigación se enfoca en identificar este polimorfismo genético utilizando técnicas de biología molecular para conocer cuán frecuente es el mismo en una muestra representativa de la población de Puerto Rico. También se utilizan una variedad de métodos bioquímicos, celulares y moleculares para analizar y comparar el contenido de proteínas y carbohidratos simples en muestras de leche animal y sustitutos vegetales; así como la efectividad enzimática de varias Lactasas comerciales.

Palabras claves: Hipolactasia, Lactasa, Polimorfismo

Computer Science

  • Dr. Edward M. Latorre Navarro
  • Dr. Eliana Valenzuela Andrade

Title: UPRA Mobile Applications Center
Faculty: Dr. Edward M. Latorre Navarro 

Summary: The Mobile Applications Center (CAM in Spanish) is an undergraduate research laboratory for the development of applications for mobile systems, which provide the University of Puerto Rico at Arecibo (UPRA) with technology solutions for student services and enriching experiences their students. The CAM provides students with experience in research and professional presentations, and internship opportunities with industry. During its first year, the CAM developed the first version of the Pregunta Lobo (PL) application for Android systems. PL is a virtual assistant for the UPRA community, where users can obtain information related to UPRA through a natural language interface, in addition to an interactive map with information on each location and an informed list of student organizations. PL contains the most complete knowledge base on UPRA daily experiences based on studies from the UPRA community. PL is an original application, based on the needs of students, and developed by students with native code and open source resources. Currently, CAM works on three main goals. The first is to continue the development of PL for Android and iOS, and distribute it through the official mobile stores. The second is to develop methods to evaluate system and user performance, such that with a completed cycle of research, the results can be published. The third goal is to conduct further research into the needs of the UPRA community for the development of new applications and proposals for external funding.

Keywords: “mobile applications”, “mobile apps”, Android, iOS, advising, NLP, HCI

Title: Enhancing STEM through Robotics
Faculty: Dr. Eliana Valenzuela Andrade

Summary: The goal of our project is develop and test novel strategies to engage young people in STEM careers (specially computing) using educational robotics and other free available tools as Alice 3 and Scratch and Snap.
Robotics is a novel and growing field in the modern world. Where robots were once the realm of science fiction, they are now a crucial part of the industrial world and spreading into our everyday lives as the field continues to evolve, expand, and mature. Those interested in the field of robotics have many avenues and potential job opportunities.
This project aims to introduce to K-12 students the fundamental concepts of robotics, exposing them to some of the contemporary happenings in robotics, novel robotics research projects, applications and robot contests. And after, measure the impact on their attitude and aptitude to STEM careers.  The Topics include how robots move, sense, and perceive the world around them as well as computational thinking strategies to solve problems. Also we want include our CS undergraduate students into research projects and improve their programming and creative skills. We will use Lego Mindstorms, Tetrix, VEX and ARDUINO platforms and Alice 3, Snap and Scratch software behind others.

Keywords: Educational Robotics, Computational Thinking, Mindstorms, EV3, VEX, TETRIX, ALICE, SNAP, SCRATCH.

 

Communications

Education

English

  • Jane Alberdeston Coralin, Ph.D

Title: Insertion and Interpolation: A Look into Belkis Ayon’s Reimagined Woman
Faculty: Jane Alberdeston Coralin, Ph.D

Summary:  In her ars poetica “Confessions”, the late Afro-Cuban artist Belkis Ayon stated,”…all these engravings could be a spiritual testimony,  … memories of the memory materialized as sort of flashes” (“Belkis Ayon Estate). In this “memory of a memory”, Ayon reframes the misogynist chronicles of the hermetic Afro-Cuban Abakua fraternity and so reclaims myth-making through assemblage, textually inserting the woman’s body. Her response becomes a fierce act against a sanctioned containment, buttressed by liturgical ancestry. Beyond insertion and circumvention, her confession avoids relegating woman to a parenthetical happenstance and strategically reveals woman’s place as a marker, unraveling the seemingly static narrative.

Keywords: Ayon, feminist, narrative

 

Humanities

  • Dra. Maria M Flores Collazo

Faculty: Dra. Maria M Flores Collazo

Summary: María Margarita Flores Collazo posee un doctorado en Filosofía y Letras con concentración en Historia de América Latina y el Caribe. Realizó una investigación sobre la Guardia civil y su papel en el control del orden público en el Puerto Rico del último tercio del siglo XIX. Investigó sobre las prácticas conmemorativas relativas al 4 y 25 de julio en Puerto Rico. Actualmente, estudia las conmemoraciones de la abolición de la esclavitud negra en Jamaica y Puerto Rico. Por otro lado, como especialista en Políticas culturales y Gestión cultural ha investigado y enseñado sobre el papel de los archivos, las bibliotecas, los museos y la Internet en los modos de representar las memorias públicas, las identidades políticas y sociales y los patrimonios tangibles e intangibles. Paralelamente, investiga, escribe y enseña sobre las Tecnologías de la Investigación y Comunicación (TIC) en la formación de estudiantes universitarios en las prácticas de investigación y creación.

Keywords : Historia Puerto Rico siglo XIX y XX, prácticas conmemorativas abolición esclavitud, Jamaica, políticas culturales, gestión cultural, TIC   

 

Mathematics

TitlecaveGEOmapan open source cave mapping code
Faculty: Dr. José F. Candelaria Soberal 

Summary: I am currently working together with Professor Ángel Acosta (Physics and Chemistry Department) developing an open source cave mapping code. Data for this research is collected using standard digital laser distance measurer, clinometer and a compass and the measurements are treated as data points from a two variable piecewise-function that are then used to interpolate the cave surface. CaveGeoMap evaluates the given measurements using Spatial Analysis and uses the data itself to estimate the necessary variables to produce the 2-D and 3-D cave maps.

Keywords: Applied Mathematics, Speleology, Cave Cartography, Interpolation, Spatial Analysis

Nursing

Office Systems

Physics and Chemistry

  • Prof. Ángel A. Acosta Colón
  • Prof. Neftalí S. Rivera Castillo

Title: Cave Characterization in the North Karst Belt Zone of Puerto Rico
Faculty: Prof. Ángel A. Acosta Colón 

Summary: The cave characterization research program is a project that combine students of different STEM areas and integrated them into geosciences and speleology. Our study region consists in the north coast karst belt region of Puerto Rico, specifically in the municipality of Arecibo. The main objective of this study is to understand the geological, geometrical, geophysicochemical and geobiological properties of the cave and its relationships between them. The geological properties can be found from a literate review of the study of the region and calcination of limestone samples. The geometrical properties are measured using laser digital laser distance measurer, clinometer and a compass to create 2-D and 3-D maps of the cave, this can be used as a reference for the other properties that were measured. Aditionally we are developing the software called caveGeoMap (with Dr. José Candelaria, Math Department) that helps us create these maps. The geophysicochemcal properties consisted in the soil pH, temperature and humidity of the cave.  Also, the geobiological properties were studied by using meso-fauna traps, and the specimens were collected and classified by biological orders as a function of the depth of the cave as well as bats characterization.

Keywords: Caves, Karst, Geophysics 

Title: Study of the Atmospheric Extinction for Visible Wavelengths
Faculty: Prof. Neftalí S. Rivera Castillo

Summary: The atmospheric extinction is a phenomenon that affects the photometric measurements in astronomy. The phenomenon varies with the wavelength, the optical depth and the geographic location of the observer. We are studying the atmospheric extinction in the Arecibo region by measuring spectral differences at various optical depths. The obtained parameters will be used to describe and to determine the effect of the atmospheric extinction in astronomical observations realised in the region.

Keywords: Atmospheric Extinction, Photometry

 

Social Sciences

  • Dra. Martha Quiñones
  • Prof. Inocencio Rodríguez

Titulo: El problema llamado Puerto Rico
Facultad: Dra.Martha Quiñones

Resumen: Investigación reflexiva sobre la economía política de Puerto Rico, los aciertos y desaciertos que fue cristalizando la o las crisis que enfrentamos. Utilizamos la metodología del análisis de género dentro del debate de las ciencias sociales, y sus variadas significaciones como categoría de análisis crítico de las relaciones sociales. Además de una perspectiva transversal y multidisciplinaria. Incluye cuatro grandes tópicos que identifican el problema estructural de la economía: La economía colonial y de explotación; Los desafíos de la crisis económica, fiscal y social del siglo XXI; El abuso de los recursos naturales; Y las alternativas posibles. El contexto socio-histórico que permite rastrear el proceso colonial puertorriqueño como un experimento del capitalismo exportador y consumista por el mundo que se desarrolló después de la Segunda Guerra Mundial. En el mismo trabajamos el tema de hegemonía, el dominio de las percepciones, explicaciones y valores que son manifestadas en forma de normas y referencias que benefician a todos. En el siglo XXI, Puerto Rico enfrenta el desafío de la crisis económica (no hay dinero, no hay empleos), fiscal (el gobierno no tiene dinero) y social  que empuja la economía a quedarse estancada. El tema de la crisis, el desempleo, los problemas migratorios, el endeudamiento, el déficits fiscal, el pago y no pago de la deuda y la falta de disciplina en cuanto a los gastos y la eficiencia gubernamental que no permite articular el desarrollo socio económico y las políticas públicas para el funcionamiento del Estado, donde los trabajadores son los más afectados. La situación de la crisis fiscal y financiera es un limitante al desarrollo y crecimiento económico de Puerto Rico atado a su situación colonial como factor estructural que imposibilita acciones concertadas desde la Isla para luchar contra la crisis. Analizamos el uso y abuso de los recursos naturales en Puerto Rico desde la década de 1950 como una propuesta de construcción de una visión estratégica de los Estados Unidos examinado como un proceso complejo de dominación que asume múltiples dimensiones y que busca garantizar sus intereses colocando el acceso, la apropiación, y la gestión de los recursos naturales como cuestión de seguridad nacional. El proceso de aprendizaje provee lecciones que permite pensar/repensar y transformar las relaciones sociales para crear una propuesta de una economía diferente que fomenta la creación de empleos, la inversión en una economía diversificada, que fortalece la oferta gubernamental prevaleciendo en educación, en salud y en seguridad social, que promueve la igualdad de género, y nos aleje de la dependencia. Para lograr una economía planificada y orientada a lograr un desarrollo endógeno, con un balance entre lo de aquí y lo que atraía como capital externo. Que podemos hacer para reconstruir la economía y la sociedad de Puerto Rico, de forma que se encamine a un proceso de desarrollo equitativo, aprender de nuestros errores y aciertos, a crear y buscar nuevos conocimientos para construir un modelo que se ajuste a nuestra realidad.

Palabras claves: Corrupción, Dependencia, Desarrollo endógeno y exógeno, Deuda, Equidad, Planificación transversal

Title: A Methodological Perspective of Computerized Dynamic Systems using NetLogo
Faculty: Prof. Inocencio Rodríguez González

Summary: Computer programs have been categorized as a useful tool to evaluate the complexity of systems. In fact, agent-based modeling (ABM) is considered a new method to model complex systems characterized by the role of independent and interrelating agents (Macal and North, 2010). Simulations contribute in estimating and comprehending emerging behaviors that require the development of new regulations for local agents that would make improvements to the system. This paper offers an example of a methodology and a process utilized to develop a simulation model named Befergyonet (its acronym, BET), an ABM used to conduct computer simulations within a spatio-intertemporal environment. The methodology discussed in this paper is intended solely to stimulate the use of innovative computer programs to simulate complex systems as an approach to represent real world events and may be a methodological guide for readers interested in developing their own ABM.

 Keywords: agent-based modeling, dynamic systems, environmental economics, NetLogo,


Title: Spatial Dependency and Natural Resources using SAR

Summary: This paper is intended to identify spatial effects that might have an impact on the Pasture-Fed Beef (PBB) industry using West Virginia as a representation of the Appalachian region. Given the fact, that the PBB industry would bring benefits to farmers and society, it is important to identify the variables that show spatially dependence and the magnitude of that influence. In addition, an illustration of the main differences between ordinary least square and spatial autoregressive regressions are addressed in order to understand the importance of taking into consideration spatial influences across space.

 Keywords: spatial effects, pasture-fed beef, forage, Appalachia, natural resources

 


Title: Urban Economics: From a Pollution and Social Welfare Perspective

Summary: This research paper introduces the concept of sustainable agriculture as a strategy to provide local produce in order to improve the quality of life of city dwellers while abating pollution and enhancing renewable resources markets. The concept of garden cities of tomorrow and the monocentric model are taken into account to simplify the research approach. Since the introduction of pasture-fed beef method in city boundaries is the key player on this research, its potential impacts towards society and the environment are fully presented as well as suggestions for potential agglomeration economies for further studies.

 Keywords: sustainability, pasture-fed beef, city development, carbon sequestration, renewable energy

 

 

Spanish

  • Dra. Evelyn Jiménez
  • Prof. José J. Rivera
  • Dra. Rebeca Franqui

Título: Sistema ECos: Destrezas de lectura para universitarios.
Facultad: Dra. Evelyn Jiménez 

Resumen: A través de la teoría de alfabetización académica la doctora Jiménez está desarrollando una metodología de enseñar a leer y escribir como universitarios . Ademñas, está investigando, con lo que es el estudio de las humanidades digitales, una posible aplicación digital de esta teoría.

Título:  Propuesta de una periodización de la historia inicial de la literatura infantil y juvenil puertorriqueña hasta la incursión de Ester Feliciano Mendoza.
Facultad: Profesor José J. Rivera

Resumen: La investigación pretende documentar cronológicamente esta creación literaria desde los inicios de la literatura escrita por puertorriqueñpos - finales del siglo XIX - hasta que emerge la figura literaria de Ester FelicianoMendoza . Se pretende periodizar este segmento temporal de acuerdo a acontecimientos que han nmarcado hitos en esa historia , como por ejemplo, el dirigismo educativo de los norteamericanos a raíz de la invasión de 1898, la contribución del escritor Juan B. Huyke y la visita a PR de Juan Ramón Jiménez. No existe un texto que documente este segmento de la literatura puertorriqueña con la periodización que se pretende con esta investigación. 

Claves: literatura infantil y juvenil puertorriqueña, fiesta de la poesia infantil, Juan R. Jiménez , Ester Feliciano Mendoza.


Título: La peretinencia de la discusión de los géneros discursivos en la puesta en práctica de la alfabetización académica.

Resumen: Si por un lado el tema de la alfabetización académica resulta casi inédito para la docencia universitaria , por otro el de los géneros discursivos - desprendimiento obligatorio del porimero - se ha discutido y conoce menos, Este es un asunto que debe manejar todo docente que enseña a leer y escribir en las disciplinas académicas. Entonces la investigasción - en sus etapas iniciales - se centra en destacarla pertinencia y dar cuenta de las investigaciones al respecto . Además, establecer las relaciones con nuevas estratwgias de enseñanza de la escritura y la lectura. La apropiación del concepto de géneros discursivos proveerá al docente de información esencial para encauzar la alfabetización académica.

Claves: géneros discursivos, alfabetización académica , aprendizaje de la escritura.

Título: El sincretismo religioso afrocaribeño en Luis Palés Matos y Ana Lydia Vega".
Facultad: Dra.  Rebeca Franqui

Resumen: Los discursos de los escritores puertorriqueños Luis Palés Matos y Ana Lydia Vega se caracterizan, entreotras cosas ,por presentar una celebración del sincretismo religioso caribeño como un proyecto antillano. La poesía de Luis Palés Matos, especialmente su poemario Tuntún de pasa y grifería es un festejo al mestizaje antillano y a la mulatrería. Dentro de ese universo antillano empapado de ritmo y sonoridad africana habitan también los dioses africanos,}. Esta poesía, cargada del ritmo y la sensualidad de la mulatería caribeña, goza la presencia de los dioses africanos- adaptados al Caribe que velan por sus hijos. Ana lydia, Vega , por su parte, por medio de la sátira, el humor y la oralidad ofrece trazos de las distintas creencias que conviven en el imaginario religioso puertorriqueño. Con el humor, que caracteriza la mayoría de su narrativa, Vega presenta en su libro Encancaranublado distintas aproximaciones al proceder religioso en Puerto Rico y el Caribe. El propósito de este estudio es analizar , precisamente cómo tanto el discurso poético de Luis Palés Matos como el de Ana Lydia Vega presentan el sincretismo religioso como un denominador común, no solamente de la cultura puertorriqueña, sino más aún de la cultura caribeña.